今天是#世界高血压日# ,据中国高血压年会2021年调查数据显示,我国高血压患者已突破3.3亿,其中,成年人中高血压占比约为33.33%。目前,高血压患者的人数仍在增长,每年新增高血压病例达1000万。

提起降血压,除了吃药之外,大家首先想到的一定是有氧运动,因为运动既可以减脂,又可以增加血管壁的弹性,两者显然都对降血压有帮助。可惜并不是所有人都有条件坚持进行有氧运动,所以科学家们一直在寻找新的降压方法,瑜伽就是其中之一。

和癌症、糖尿病等其他常见的慢性病相比,高血压的致病机理相对简单,仅用物理学就可以解释。而瑜伽包含了很多拉伸运动,同样属于物理学的范畴。加拿大萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)运动机能学教授菲尔·齐利贝克(Phil Chilibeck)认为,拉伸运动不仅拉长了肌纤维,同时也拉长了血管。如果我们把血管想象成一根皮管子的话,不停地拉伸既可以有效地防止管壁硬化,同时还能扩大管子在正常情况下的直径,两者似乎都能够降低血压,起码从理论上讲是可以说得通的。

为了证明这一点,齐利贝克教授在当地报纸上刊登了一则广告,招募了40名中年志愿者,他们的收缩压在130~160毫米汞柱之间,舒张压在85~100毫米汞柱之间,属于轻度高血压患者。研究人员将这40名志愿者随机分成两组,一组为有氧运动组,每天进行30分钟快步走,保证心率至少达到最高值的50%以上;另一组为拉伸组,每天进行30分钟的肌肉拉伸,也就是类似瑜伽的各种动作。

需要指出的是,这不是简单的肌肉拉伸,而是在专业人士的指导下,把全身的肌肉群分成21组,每组各拉伸两次,每次至少坚持30秒钟,强度还是很大的。

这样坚持了8周之后,研究人员再次测量了志愿者的血压,发现两组均有不同程度的下降,拉伸组的降幅甚至比快走组还要大。

齐利贝克教授将研究结果写成论文,发表在2021年1月出版的《体育运动与健康杂志》(Journal of Physical Activity and Health)上。这是科学界第一次通过对照实验证明拉伸的降压效果比有氧运动还要好,瑜伽的疗效终于有了科学根据。

不过,齐利贝克教授在文章的讨论部分指出,肌肉拉伸之所以能降血压,其原理很可能比较复杂,光用物理学是无法完全解释的。比如,此前曾有人拿兔子做过实验,发现如果不停地拉伸兔子的颈部,就会刺激颈动脉内皮细胞和平滑肌细胞,使其加快分裂速度,从而扩大血管的横切面,而这显然对降血压是有好处的。与此同时,兔子血管内壁的弹力蛋白和胶原蛋白的含量也会增加,这就进一步降低了血流的阻力,从而降低了血压。

还有人曾经拿小鼠做过类似的实验,发现如果不断地拉伸小鼠的后腿,会促进血管内壁的上皮细胞增加一氧化氮合成酶的分泌量,从而刺激血管加速扩张,这个效果其实和锻炼是很相似的。

当然了,这个结果并不意味着此后大家都不必进行有氧运动了,因为快走、慢跑和骑车等有氧运动除了能降低血压之外,还能获得很多额外的好处,比如降血糖和降血脂。事实上,上述研究中的快走组虽然降压效果不如拉伸组,但腰围的降幅普遍比拉伸组要大,减肥效果更胜一筹。

换句话说,从长远的角度来看,有氧运动对于心血管的好处更持久,还是应该坚持做。但是,对于那些因为各种原因不方便进行有氧运动的人来说,不妨试试瑜伽,也许会有效果。

《瑜伽可以降血压?》文|袁越

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