【在野生蝙蝠中发现已知与新冠病毒最相似的病毒】

新冠病毒的演化与溯源一直是科学家们关心的问题。近期,来自法国巴斯德研究所和老挝国立大学等机构的科学家,从老挝北部洞穴中的3种菊头蝠(Rhinolophus)中,分离出了3种与新冠病毒高度相似的冠状病毒,而其中一种病毒的基因组与新冠病毒的相似度为迄今已知最高。相关研究已发表于预印本网站。

这3种病毒分别被命名为BANAL-52、BANAL-103和BANAL-236,它们的基因组与新冠病毒的相似度均超过95%。其中,BANAL-52与新冠病毒的相似度达到了96.8%,超过了此前已知相似度最高的、同样发现于菊头蝠中的RaTG13病毒(相似度为96.1%)。此外,这3种病毒的受体结合域与新冠病毒极为相似,并且实验表明,其受体结合域能有效地与人细胞表面的ACE2蛋白结合,使病毒进入细胞。在目前发现的新冠病毒的所有近缘病毒中,还没有观察到其他病毒能做到这一点。这一发现为新冠病毒的自然起源说提供了新的证据,但同时也表明,自然界中可能还存在其他类似新冠病毒且可能感染人类的病毒。(图片来源:Pixabay)http://t.cn/A6MweiDx

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