【首次发现能长期进行无性繁殖的动物】

过去,学界普遍认为动物几乎不能长期缺失有性繁殖行为,这是因为有性繁殖可以大大提高后代的遗传多样性,从而使其在演化中获得优势。然而,在近期一项发表于《美国科学院院刊》的研究中,研究者发现一种名为Oppiella nova的甲螨可能仅进行无性繁殖。

与有性繁殖不同,无性繁殖的过程中缺乏父母双方基因的重组。因此在长期无性繁殖的物种中,不同个体的基因组会发生相互独立的突变积累,这一特征被称为梅塞尔森效应(Meselson effect),是某一物种经历长期无性繁殖的有力证据。在本研究中,科学家首次在动物身上发现了这一效应,目前研究团队正在寻找这种甲螨能够长期维持无性繁殖的原因。(甲螨Oppiella nova的体长只有约0.2mm 图片来源:M. Maraun and K.Wehne)http://t.cn/A6M4iq5V

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