【宇宙30亿岁时,大量星系已经“死”了】

根据现有理论,大爆炸后大约30亿年,宇宙正处于恒星形成的峰值时期,大质量星系不断用冷氢气制造大量恒星。但近日发表在《自然》杂志上的一篇论文表明,在宇宙30亿岁时,过半大质量星系已经停止了恒星形成活动,成为了“死亡”星系。

宇宙早期的星系距离我们十分遥远。而大质量前景星系团(foreground galaxy cluster)产生的强引力透镜,放大了这些早期星系的图像,让哈勃空间望远镜和阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵(ALMA)可以观测到早期星系中的细节。这也是ALMA首次对临近宇宙外的宇宙(即10亿光年外的宇宙)进行观测。研究团队由此发现了6个早期大质量星系耗尽了其内部的冷氢气,不再产生恒星。这与传统的星系演化理论不符,天文学家正在寻找大量宇宙早期的大质量星系停止恒星形成的原因。(此照片由哈勃空间望远镜和ALMA的数据合成,右上角的星系图像在被强引力透镜放大的同时,也受到了强力的扭曲。图片来源:Joseph DePasquale/STScI)http://t.cn/A6M4iUie

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