【恐龙群居?从蛋蛋看出来的[并不简单]】一项新研究发现,蜥脚亚目—— 一种生活在中生代的长颈大型植食恐龙的化石残余,或提供了恐龙成群生活的最早证据。相关研究http://t.cn/A6MRnw4J 月21日在线发表于《科学报告》。

阿根廷费鲁哥里奥古生物博物馆的Diego Pol和同事在该国的拉谷纳·科罗拉达组发现了69个恐龙个体的化石化骨骼遗骸和100个蛋,它们来自巴塔哥尼亚鼠龙。

研究者发现,大多数蛋都排成8至30个一组。对其中5组的X射线成像表明,这些蛋里是巴塔哥尼亚鼠龙的胚胎,它们在沟中堆放2-3层,表明它们是置于繁殖场的巢中。研究分析了骨骼残余中骨组织的大小和类型,以确定化石化个体的年龄。他们发现一组11个未成年个体,年龄小于1岁,一起发现的两个成年个体,9个介于未成年和成年之间的个体。

作者认为在同一地点出现这些特定年龄的个体群,说明巴塔哥尼亚鼠龙一生群居,但主要与同龄者在一起。分析化石遗骸周围的岩石发现,这些残骸约有1.93亿年历史,将恐龙的复杂社会行为最早记录提早了超过4000万年。

作者推断,蜥脚亚目的复杂社会行为演化或符合其体型的增大,这一过程发生在大约2.08亿年至2.27亿年前。他们认为,为满足更大体型相关的更大能量需求,巴塔哥尼亚鼠龙可能需要协调行为,形成群落,从而在更大距离上觅食。http://t.cn/A6MRnw4x

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