#科学家发现一颗潜在系外卫星# 系外卫星是指围绕太阳系外行星旋转的卫星。1月14日发表于《自然—天文学》的一项研究http://t.cn/A6J9LFGL 描述了一个新的候选系外卫星——Kepler-1708 b-i。一旦其系外卫星的身份得到确认,大小为地球2.6倍的Kepler-1708 b-i 或为破解系外行星系统的形成与演化提供新线索。

太阳系中到处都有卫星,但科学家尚无法证实任何一个绕系外行星旋转的卫星的身份。之前曾发现过一些候选系外卫星,比如2018年的Kepler-1625 b-i。以一定距离绕母恒星旋转的冷巨行星是有利于卫星形成的一个区域,如木星或土星。然而,这类行星很难用凌星法探测到——凌星法是发现系外行星最常用的方法,主要观测行星-卫星系统从正面横越母恒星时导致的微小的亮度减弱。

美国纽约哥伦比亚大学的的David Kipping和同事分析了开普勒太空望远镜通过凌星法发现的系外行星,以寻找系外卫星存在的痕迹。他们主要分析了70个温度很低(约相当于27°C)的气态巨行星,这些气态巨行星以大于地日距离的距离围绕各自的母恒星旋转,即轨道周期长于一年。

经过严格筛选,论文作者只在一颗和木星差不多大的系外行星Kepler-1708 b周围发现了一个信号。对这个信号的最佳解释是Kepler-1708 b周围有一颗系外卫星Kepler-1708 b-i,但有1%的可能性这是一个伪信号。

论文作者提醒道,仍需进一步证据证明Kepler-1708 b-i信号的真实性,并确认其系外卫星的可能身份。但作者指出,理解这类大型卫星的起源将对行星形成理论提出挑战。http://t.cn/A6J9LFGA

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