【查理斯出席巴巴多斯脱英仪式】

加勒比海岛国巴巴多斯今日举行与英国皇室脱离关係的仪式,取消英女皇伊利沙伯二世的国家元首地位,成为新共和国。英国皇储查理斯王子出席这个「脱英」仪式,令人回想起他于一九九七年香港回归时,在一个下雨的夜晚,代表英女皇出席香港回归典礼的情景。巴巴多斯这次退出英联邦王国的改制行动,有可能会引起其餘十四个英联邦王国成员仿效,触发取消英女皇为国家元首的骨牌效应。巴巴多斯政府早前表示:「是时候完全摆脱殖民历史。」

巴巴多斯(Barbados)今日举行仪式,取消英女皇伊利沙伯二世的国家元首地位,正式成为全球最新的一个共和国,由总统担任国家元首。现年七十三岁的查理斯王子继香港回归仪式后,出席另一次交接仪式,并会致词,英女皇也会发讯支持成为巴巴多斯总统的梅森。巴巴多斯退出英联邦王国后,将仍留在有五十四个成员的英联邦内。英联邦王国(Commonwealth realm)是由英联邦成员国当中十六个实行君主立宪制,且国家元首(君主)与英国君主为同一人的国家组成的国家群体。

这次改制仪式不会像香港回归典礼般大规模,但对英联邦王国成员而言意义重大,可能会引起现时仍留在英联邦王国的十四名成员仿效,触发取消英女皇为国家元首、成为新共和国的骨牌效应。巴巴多斯历史学家贝克尔斯教授表示,周一在巴巴多斯庆祝独立日前夕举行的仪式是历史性一刻,影响深远。他上周说,这对巴巴多斯、加勒比海和所有后殖民地社会来说,代表从帝国暴政及殖民主权、种族灭绝压逼和野蛮奴隶遗留历史中,重获自由。他说:「历史给予巴巴多斯责任,以自豪、尊严和荣耀迈向二十一世纪。」他指巴巴多斯周二的独立纪念日是「民主日」。他还表示牙买加的主要政党都支持该国成为共和国,巴巴多斯对其有示範作用。

反奴隶示威者计画在查理斯访问巴巴多斯期间举行示威,要求英国皇室和政府对其奴隶统治时期的施政作出赔偿。

巴巴多斯一九六六年脱离英国独立,但成为英联邦王国成员,英女皇仍然是君主立宪制下的国家元首。巴巴多斯政府去年九月十六日发表声明称:「是时候完全摆脱过去殖民时代。」并订于今年十一月庆祝独立五十五周年时成为共和国。二○一八年当选、同时也是巴巴多斯首位女总理的莫特利表示,巴巴多斯人民想要由巴巴多斯人担任国家元首。巴巴多斯上月选出七十二岁的现任总督梅森(Sandra Mason)为第一任总统。

英国白金汉宫当时对此表示,巴巴多斯的事务有赖巴巴多斯政府与人民自行决定。消息人士指出,巴巴多斯的决定并非突如其来,私下与公开都曾经多次讨论。

人口近三十万的巴巴多斯,在区域国家中相对繁荣,也是颇受欢迎的观光景点,每年吸引上百万观光客。

巴巴多斯并非第一个改制共和国的前英国加勒比海殖民地,圭亚那合作共和国在一九七○年(独立不到四年)就宣布改制共和国。特立尼达和多巴哥共和国在一九七六年改制共和国。不过,圭亚那、特立尼达和多巴哥及多米尼加依旧是英联邦成员国。#环球要闻#

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