【Omicron传播快Delta两倍】

研究新冠变种病毒Omicron的科学家上周五表示,Omicron在南非的传播速度,是Delta变种病毒的两倍多(Delta曾被指是传染力最强的新冠变种病毒)。此外,美国科学家发现,Omicron拥有一种新冠病毒不曾出现、但普遍存在于普通感冒等病毒的基因序列,令它看起来更像人类细胞,有能力躲避人体免疫系统的攻击,因而传染力更强。南非衞生部门称,幼童感染新冠肺炎的人数激增,当局正在对此加紧调查。

《纽约时报》报道,英国伦敦衞生与热带医学院数学模型中心的皮尔逊领导的研究小组,引用南非的Omicron传播数据进行数学模型研究发现,Omicron病毒在南非九个省份的传播速度,是Delta(最早在印度发现,之前是南非的主流新冠病毒)的两倍多。研究人员表示,Omicron迅速传播,是因为其传染力及躲避人体免疫能力的结果。皮尔逊表示,目前尚不清楚这两项因素各自的作用,以及二者结合会带来何种影响。他在Twitter发表这项分析,但尚未经同业审查,也未刊登于科学期刊。

Omicron变种病毒上月二十三日在南非首度被发现后,迅速占据该国新病例的四分之三。南非上周四通报一万一千五百多宗新冠肺炎确诊,较之前一天增加百分之三十五。较早前领导一项免疫研究的南非史德兰波希大学流行病专家普利亚姆指出,Omicron传播速度非常惊人。据研究人员最新估计,南非人口密集的经济中心豪登省Omicron病例约每三天就翻一倍。早前南非国家传染病研究所已表示,Omicron造成再感染(二次感染)风险是Delta和Beta(最先在南非发现)变种病毒的三倍。

此外,总部设于美国麻省剑桥的数据分析公司Nference的创办人桑达拉拉扬发现,Omicron的突刺蛋白(新冠病毒通过突刺蛋白与人体细胞受体结合而感染人类),出现了一组独特的插入突变HCoV-229E,这是过去新冠变种病毒不曾有过的突变,但相关基因序列却常见于普通感冒和爱滋病毒中。早期研究显示,人类的肺部和消化系统细胞可以同时感染新冠和普通感冒。科学家指出,这种共同感染为病毒的进化创造了良好的条件,令患者体内的两种不同病毒在自我复制的同时,交换基因序列,进而演变成新的变种病毒。

科学家推论,新冠病毒可能在突变过程中,从患者体内的感冒病毒获取了遗传物质片段,从而衍生出拥有至少一种突变的新变种Omicron;在拥有这种基因序列后,Omicron会看起来更像人类细胞,并有能力躲避免疫系统的攻击,令传染力更强。研究人员指出,Omicron首次现踪的地方是南非,当地是全球爱滋病毒感染率最高的国家之一,而爱滋病毒又是拥有破坏免疫系统,令人们非常容易就能感染感冒等疾病的病毒,因此不难推论,Omicron是在当地得到了相关基因序列。

南非新冠确诊病例上周五突破三百万宗。医生表示,自从Omicron出现后,南非五岁以下儿童染上新冠肺炎住院的人数增加,但强调要判定幼小孩童是否特别容易感染Omicron,目前还太早。据初步统计,目前仅在豪登省(包含南非最大城市约翰尼斯堡),学龄前儿童新冠感染者就已超过一千三百宗。衞生部门称,学龄前儿童和孕妇感染新冠肺炎人数激增,衞生人员正在对此加紧调查。

Omicron已在全球约四十个国家和地区现踪,挪威首都奥斯陆一家公司的圣诞派对造成至少十三人感染Omicron,是南非以外最大一宗传播事件。#环球要闻#

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