诺贝尔医学奖 解开人类感知温度及压力之谜
2位美国科学家共获殊荣 其中一位是台湾女婿
2021年「诺贝尔奖周」正式开跑,生理医学奖于4日率先揭晓,65岁的美国科学家朱里雅斯(David Julius)与54岁的帕塔普蒂安(Ardem Patapoutian),以研究人体「感知」,发现触觉、温度的受体,获得肯定,共同获奖。他们的研究可应用于治疗多种疾病,包括慢性疼痛。两人将平分1千万瑞典克朗的奖金,相当于新台币3184万元。
 同样投入感知领域研究的中研院生医所研究员陈志成指出,中研院已故研究员庄怀祜过去曾在朱里雅斯的实验室工作,两人进行研究时经常意见相左,朱里雅斯曾说,「只要你有办法说服庄怀祜,这件事大概就是真的」。至于帕塔普蒂安,陈志成表示,他出身黎巴嫩,因战乱赴美求学,结识台裔妻子,在这份台湾情缘下,帕氏曾受邀来台演讲。
 诺贝尔委员会指出,人类能感知热、冷和触觉,这对于生存至关重要,并且是人类与周围世界互动的基础。在日常生活中,人们大多认为这些感觉是理所当然,但是神经冲动是如何启动,从而可以感知温度和压力呢?两名获奖科学家已经解决问题。
 其中,朱里雅斯利用辣椒素(capsaicin),识别皮肤神经末梢中对热有反应的受体,发现神经系统中一种名为TRPV1的离子通道蛋白,是产生辣感的核心原因。一旦受到辣椒素刺激,TRPV1就会对大脑放出强烈电信号,人类因此产生「好辣」的感受,混合了灼热与疼痛的感觉。朱里雅斯后续再进一步研究TRPV1的分子结构,帮助设计新的止痛药。
 帕塔普蒂安则在思考人类如何感受外部环境刺激时,开拓了另一研究方向。2010年,他的团队发现两个新离子通道PIEZO1和PIEZO2(来自希腊语中的「piezi」,意为「压力」),它们会被机械压力激活,产生电活动。这项突破引领大量新研究,让人们逐渐认识这些离子通道在触觉、疼痛、血压调节和本体感觉等各方面压力感知中的作用。
 朱里雅斯1955年生于纽约,是加州大学旧金山分校教授,曾于2010年荣获第7届「邵逸夫生命科学与医学奖」。帕塔普蒂安则在1967年出生于黎巴嫩贝鲁特,曾就读于贝鲁特美国大学,在1986年移民美国,他现为加州斯克里普斯研究中心(TSRI)教授。两人去年就曾共同获颁着名的「卡弗里神经科学奖」(Kavli Award for Neuroscience)。
 阳明交大生科院院长暨神经科学研究所教授连正章表示,两位学者获奖是因发现温度与触感的受体,将来可望应用在止痛药物、代谢功能改善、治疗肥胖等领域。

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