【太空经济适用房来了[带着微博去旅行]】将一块砖运到火星上的成本可能超过100万英镑,这使得未来在火星建造基地的成本高得令人望而却步。

现在,英国曼彻斯特大学的科学家开发出了一种有望克服这个问题的方法。他们创造了一种由外星尘埃加上宇航员的血液、汗水和尿液制成的混凝土状材料,这种化合物材料比普通混凝土更坚固,非常适合外星环境中的建筑工作。相关研究成果近日发表于《今日材料—生物》。

往火星上运送砖块的成本过高,意味着未来的火星居民不能随身携带建筑材料,而必须利用他们在火星获得的资源建造房屋。这被称为原位资源利用,通常集中在松散岩石、火星土壤(风化层)和稀疏水沉积物的使用。然而,还有一种被忽视的资源,也就是宇航员自身。

研究人员证明了血浆中一种常见的蛋白质——人血清白蛋白——可以作为模拟月球或火星尘埃的黏合剂,进而产生一种类似混凝土的材料。由此产生的新型材料名为AstroCrete,其抗压强度高达25MPa,与普通混凝土20~32MPa的抗压强度大致相同。

然而,研究人员发现,将尿素(身体产生并通过尿液、汗水和眼泪排出的生物废物)与人血清白蛋白混合在一起,可以进一步将抗压强度提高300%以上——性能最好的材料抗压强度接近40MPa,大大强于普通混凝土。

研究人员进一步研究了潜在的结合机制,发现血液蛋白质会变性或“凝结”,通过相互作用,形成一种被称为“β片”的扩展结构,这种结构能将材料紧紧固定在一起。

参与该项目的曼彻斯特大学Aled Roberts博士表示,与月球和火星上的许多其他拟议建造技术相比,这项新技术具有相当大的优势。“科学家一直在试图开发可行的技术,在火星表面生产类似混凝土的材料,答案可能一直就在我们体内。”他说。

研究显示,在为期两年的火星表面任务期间,6名宇航员可以生产超过500公斤的高强度AstroCrete。如果将其用作热熔风化层砖的砂浆,每个宇航员都可以生产出足够的AstroCrete来扩大居所,以支持额外的宇航员入住,从而使每个连续任务的可用住房增加1倍。
“太空时代的重大挑战可能已经根据中世纪技术的灵感找到了解决方案,这非常令人兴奋。”Roberts说。http://t.cn/A6M7jphQ

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